隐私被肆意侵犯!Alexa可能是一个隐藏着窃听装置 在酒店防偷拍
2019-06-18
本文由腾讯数码独家发布这周,我再次翻开之前我写过的关于Alexa的所有文章,整个过程感觉不错,有点像读一本旧日

这周,我再次翻开之前我写过的关于Alexa的所有文章,整个过程感觉不错,有点像读一本旧日记。但是我突然想起我私下里告诉Alexa的东西都存储在亚马逊的服务器上,而且可能被亚马逊的员工浏览过,我的心里升起一丝异样。关于这个疑问其实存在已久,但是公司一直在说,这一切都是为了让Alexa变得更好。然而,对很多人来说,在这种看似私人的语音指令互动方式下,很多用户隐私信息却被亚马逊掌握,这跟监视并没有什么明显的不同。所以很多人说,Alexa或许就是一个隐藏在所谓语音助手外衣下的窃听间谍。

关于Alexa是否在监视用户的争论已经持续多年,而且目前看来这个疑问不会很快消失。隐私倡导者已经向联邦贸易委员会(FTC)提起诉讼,指控这些设备违反了联邦窃听法。记者们也对这些人工智能语音助手使用中潜藏的一些危机进行了调查分析,像我这样持怀疑态度的科技博客记着普遍认为,这些东西比人们意识到的更强大,而且侵犯了太多隐私。最近有关亚马逊员工是如何审查某些Alexa命令的新闻报道表明,情况比我们想象的还要糟糕。

隐私被肆意侵犯!Alexa可能是一个隐藏着窃听装置
在酒店防偷拍

一开始,我就觉得像Alexa和其他类型的语音助手注定会监视它的用户,因为这就是这个系统的设计初衷。这些系统依赖于机器学习和人工智能,随着时间的推移,即使它们看起来很完美了,但是由于技术的限制,隐私保护始终是一个难题。在这个数据为王的时代,这些掌握了大量数据的科技公司也在不断地思考利用用户数据牟利的方法。当不完善的技术与拥有强大控制权的企业发生相遇,政府对其中存在的问题也是有心无力,因此监管似乎是一个不可能的解决方案。

当然,现实也不是完全那么可怕。如果我们更密切地关注正在发生的事情,你会发现这项技术未来的发展前景可观,当然也相当复杂。

难以避免的语音助手被无数次”错误“激活

Alexa或其他语音助手的一个基本问题是,他们可能并没有我们想象的那么听话。像Echo这样的设备配备了一直开着的麦克风,你以为只有当你想让它们听的时候他才能录音,事实却并不一定如此。就像亚马逊的语音助手需要按下物理按钮才能召唤Alexa,但许多设备的设计是在你说了“唤醒”这个词后就会开始记录你。但是,相信任何使用过Alexa的人都知道实际上它并不总是这样工作的。有时,仅仅是听到随机噪音,如果Alexa认为这是唤醒词,就会开始录音。

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当我开始阅读亚马逊网站上Alexa命令的历史记录时,误报问题的严重程度变得非常明显。虽然大多数条目都很无聊,比如:“嘿,Alexa”、“给我看看煎蛋卷食谱”、“最近怎么样?”但在这些平淡无奇的信息中,也散布着一系列令人生畏的信息:“文本不可用(备注:音频不是为Alexa准备的)”每次看到它,我都会再看两遍,然后在脑海里大声念出来:“音频不是为Alexa准备的。”“这些是Alexa听到的但不却是不应该听到的东西,这些命令已经被发送到亚马逊的服务器,然后又被发送回来,因为这台机器认为没有说唤醒词,或者Alexa在用户没有发出命令时录制了音频。换句话说,这些语音信息是被错误的接收了。

从表面上看,语音助手拾取杂讯是这项技术不可避免的缺陷。一个高度复杂且聪明的计算机程序可以理解你说的任何东西,虽然它隐藏在一个非常简单的程序后面,这个程序经过训练,可以听到一个叫醒词,然后把后面的命令发送给那个更聪明的计算机。但问题是前面这个简单的程序经常不能正常工作,而且人们并不总是会注意到房间里有录音设备。这就是为什么经常会出现一些关于录音的尴尬事件,比如俄勒冈州的一对夫妇,他们不小心让语音助手把一整段对话的录音发给了一个熟人。亚马逊自己也在努力改进,以降低错误率,但很难想象这个系统未来会有多么完美无缺。

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Alexa文本不可见的内容

电子前沿基金会(EFF)的技术项目总监杰里米·吉卢拉(Jeremy Gillula)博士告诉我:“当你家里有一个麦克风,但是你却无法准确掌控它何时会被激活去监听你的生活,那是多么可怕的一件事。从隐私的角度来看,这是有问题的。”

每当这种事情的发生时有的人仅仅认为这是运气不好,但事实上它比大多数人想象的要更常见。不过,可能比故障更细思极恐的是幕后的一些工作流程,它向陌生人展示了用户与语音助手的交互内容。彭博社(Bloomberg)最近报道称,亚马逊的一组员工可以访问Alexa用户的地理坐标,官方解释收集这些数据是为了提高语音助手的能力。就在几周前,彭博社(Bloomberg)还报道称,亚马逊(Amazon)在全球雇佣了数千名员工,分析用户的Alexa命令来训练该软件。他们会无意中会了解到很多个人隐私场景,有时候,亚马逊的员工还会取笑人们说的话。